1720 à Fresnes-sur-Escaut

La découverte du charbon en Nord-Pas de Calais

Le charbon avait été déjà découvert du côté d’Hardinghen (près de Boulogne) car il affleurait en 1660. L’exploitation n’a pas abouti à cause des difficultés d'exploitation et d'une demande de charbon quasi-nulle.

Jacques Désandrouin

En 1716, Nicolas Désaubois, habitant de Condé, receveur des princes de Croÿ, pense que le charbon de l'actuelle Belgique se prolonge en France. Il constitue une société de recherches avec le vicomte Jacques Désandrouin, propriétaire de Charbonnages à Charleroi, son frère Désandrouin-Desnelles, Pierre Taffin, avocat à valenciennes et Jacques Richard, receveur. Ils engagent Jacques Mathieu pour diriger les installations.

Jacques Mathieu

C'est à Fresnes-sur-Escaut que Jacques Mathieu et son équipe de mineurs venus de Charleroi découvrent, le 3 février 1720, une veine de charbon maigre de quatre pieds d'épaisseur (à peu près 1,20 m), à 35 toises de profondeur (70 m). La veille de Noël 1720, une planche du cuvelage formant le puits cède sous la pression des eaux ; les travaux sont submergés. Deux autres puits sont creusés, appelés comme le premier, "Jeanne Colard", du nom de la propriétaire de la pâture où ils se trouvaient. Le charbon de Fresnes, maigre et sulfureux, n'est pas apte à tous les usages.

Pierre Taffin 

On continue donc activement la prospection afin de trouver un charbon propre tout aussi bien au chauffage domestique qu'aux usines. Une ultime recherche est néanmoins entreprise, à Anzin, au lieu dit le Pavé de Condé. On y découvre enfin, le 24 juin 1734, une veine de charbon gras de bonne qualité.

Emmanuel de Croÿ

A la suite de ces découvertes, le prince de Croÿ s’ empresse de revendiquer les droits du sous-sol. Un bataille juridique s’engage. En 1757, un compromis est trouvé : le vicomte Désandrouin, le prince de Croÿ et d’autres actionnaires fondent la société D’Anzin.

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Le château de l'Ermitage en 2022

C'est au château de l’Hermitage, domaine de chasse du prince de Croÿ, que l'acte de constitution de la Compagnie des Mines d'Anzin est signé le 19 novembre 1757.

Jean-Louis HUOT pour l'APPHIM


Date de création : 18/02/2010 10:14
Dernière modification : 31/10/2013 15:43
Catégorie : - Le temps des sociétés privées
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